धूल

मुझे पहले नहीं पता था की मरने के बाद लोग कहाँ जाते हैं. मुझे पहले लगता था की लोग या तो स्वर्ग जाते होंगे या नरक जाते होंगे या फिर कुछ लोग यहीं धरती पर ही रह जाते होंगे. मुझे इस सवाल का जवाब तब मिला जब आखिर में मुझे मृत्यु ने चूम लिया. मैं ऐसे अमूमन कई दफा अपनी बाइक से गिरता हूँ पर उस दिन जब मैं रात के बारह बजे शीतल के घर जा रहा था तो अचानक से सामने एक कार आ गयी और मैं कार से बचने के चक्कर में बाइक से गिर गया और मर गया.

वैसे मैं इस से पहले की आगे की बात बताऊँ, मैं आपलोग को बताना चाहूँगा की मैं शीतल से इसलिए मिलने जा रहा था क्यूंकि शीतल मेरी गर्लफ्रेंड थी. उस से मेरा दो महीने पहले ब्रेक अप हो चुका था. मैं शीतल को बहुत पहले मना लेना चाहता था पर मैं अपने होश वाली जिंदगी में बहुत नीरस आदमी हूँ. मुझे कभी नहीं लगा की मुझे शीतल से ब्रेकअप के बाद बात भी करनी चाहिए. पर उस दिन मेरे ड्राईवर ने ये कहकर की उसका जन्मदिन है थोड़ी सी शराब पिला दी. शराब पीने के बाद मुझे अहसास हुआ की शीतल से ज्यादा मुझे कोई भी लड़की प्यार नहीं कर सकती. इसलिए मैं अपने ड्राईवर की बाइक लेकर शीतल से मिलने जा रहा था.

हाँ, ये सच है की कभी कभी शीतल मुझसे बहुत ही बुरा व्यवहार करती थी पर मुझे लगता है की बस शीतल ही मुझे प्यार करती है. शीतल वैसे बहुत गोरी और सुन्दर है. बहुत लड़के उसके दीवाने हैं. मेरा एक दोस्त खुद शीतल का दीवाना है. लेकिन शीतल ने सिर्फ मुझे पसंद किया है. इसलिए नहीं की मैं एक बड़ी कंपनी में मैनेजर हूँ. इसलिए की शीतल मेरे अन्दर के इंसान को पहचानती है. अगर शीतल मेरी अच्छाई को नहीं देखती तो वो मेरे दोस्त अमर की प्रेमिका होती. अमर तो उसके बचपन का दोस्त भी है. दोनों एकदुसरे को जानते भी हैं लेकिन अमर एक नंबर का कामचोर है.वो मेहनत नहीं करता. वो हमारे क्लास में साथ पढता था लेकिन वो कभी खुद को इस काबिल नहीं बना सका की उसको कोई भी नौकरी मिल सके. वो अब भी अपने मोहल्ले में इधर उधर रंगदारी कर के अपना गुजारा करता है. शायद इसलिए शीतल उसको पसंद नहीं करती.

खैर मुझे जो बातें कहनी थी वो मैं कह चुका. मैं बस ये बताना चाहता हूँ की हर कोई मरने के बाद स्वर्ग में या नरकं में नहीं जाता या फिर वो कोई प्रेत बनके धरती पर ही नहीं भटकता. मरने के बाद लोगों को कई और तरीकों से भी इस्तेमाल किया जाता है. अब मुझे ही ले लीजिये. मरने के कुछ ही देर बाद मुझे कुछ आदमियों ने कहा की तुम्हें सेक्शन 4 में जाना हैं. मैं सेक्शन 4 का पता पूछते-पूछते वहां पहुँच भी गया. वहां मुझे दो अजीब शक्ल वाले आदमियों ने एक श्रेडर में डाल दिया. मैं जब उस श्रेडर से बाहर निकला तब एक धूल की परत बन चूका था. हालाँकि तब भी मुझे इतना होश था की मैं ये सुन सकूँ की मुझे श्रेडर में डालने वाले लोगों ने आपस में क्या बात की

“अरे इसे कहीं धूल बनाकर ट्रान्सफर कर दो, ऐसे भी ये कोई उतना सही आदमी नहीं है. इसकी बीवी इस से बहुत प्यार करती थी. पर इस साले को कोई और पसंद थी. इस साले ने किसी और लड़की की खातिर अपनी बीवी को शादी के ही दिन मार दिया था. उसके बाद वो उसी लड़की से सच्चा प्यार करने लगा. होना क्या था वो लड़की भी किसी और से प्यार करती थी. जबतक उस लड़की को इस लड़के को आजमाना था उसने आजमाया. फिर छोड़ दिया. ये साला उस से नशे में मिलने ही जा रहा था की उसी लड़की के यार के कार से टक्कर खा के मर गया.”

कल दिवाली है. शीतल और अमर अपने घर की सफाई कर रहें हैं. शीतल के हाथ में एक कपडे का टुकडा है और वो एक सीढ़ी वाले स्टूल पर खड़ी है. नीचे अमर ने इस सीढ़ी वाले स्टूल को पकड़ के रखा है. अमर बार बार शीतल को गिराने की कोशिश कर रहा है पर गिरा नहीं रहा. शीतल अमर की इस शरारत को महसूस करके खूब इतरा रही है और मुस्कुरा रही है. शीतल अब अपने हाथ में पड़े कपडे से पंखें के ऊपर की जमी धुल को साफ़ कर रही है. ये कोई आम धुल नहीं है. ये मैं ही हूँ. मरने के बाद मुझे नरक और स्वर्ग में जगह नही मिली तो बस मुझे धूल बना दिया गया.

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पेन्सिल

लम्बी कहानी/पेन्सिल
 
उस दिन ऑफिस में पहला दिन था. महीनों बेरोजगार रहने के बाद मुझे एक बुक पब्लिशिंग कंपनी में एडिटर की जॉब मिली थी मैं बहुत खुश था. मेरी तनख्वाह काफी अच्छी थी. और जिस शहर में मेरी नौकरी लगी थी वो शहर इतना छोटा और सस्ता था की महीने में मैं कितना भी खर्च करूँ मेरे पैसे बचने वाले ही थे. सबकुछ अच्छा था बस ये दफ्तर बहुत पुराना था. अब भी यहाँ किताबों को एडिट करने के लिए कंप्यूटर नहीं थे. पेंसिल से ही किताबों की प्रूफरीडिंग और एडिटिंग होती थी. ऑफिस में जितने लोग थे वो सब बूढ़े थे. मेरे सिवा किसी की भी उम्र 60 से कम नही थी.
 
ऑफिस के पहले दिन जहाँ बाकी दफ्तरों में इंडक्शन जैसी औपचारिकता होती हैं यहाँ वैसा कुछ नहीं था. पहले दिन मेरे टेबल पर एक बूढ़े आदमी ने 4 किताबे, कुछ पेंसिल एक इरेज़र और एक शार्पनर रखते हुए कहा
“कोई भी दिक्कत हो आप शर्मा सर से कहेंगे. वो आपके बॉस है.”
“जी ठीक है” मैंने अनमने ढंग से जवाब दिया” और किताबें देखने लगा.
मैं जिस कमरे में बैठा था वहां मेरे बॉस के अलावा 3 और लोग थे जो देर से आये थे. उनके आने बाद शर्मा सर ने मुझे उन सब से परिचय करवाया. रेखा झा. जनक प्रसाद और विपिन शर्मा.
 
रेखा झा और जनक प्रसाद में कोई चौंकाने वाली बात नहीं थी. लेकिन विपिन शरमा का नाम और उसकी शक्ल देखकर मैं चौंक गया. उसका चेहरा हूँ ब हूँ मेरे एक बचपन के दोस्त के साथ मिलता था. अगर मेरा वो बचपन का दोस्त 60 साल का होता तो ठीक वैसा ही दिखता. सांवली सी सुरत. सफ़ेद स्लेटी बाल. थोड़ा झुका हुआ शरीर. चेहरे पर झुर्रियो की महीन रेखाएं. मुझे उस से मिलकर थोड़ा अजीब लगा क्यूंकि उसने बहुत ही अनमने ढंग से हाथ मिलाया और चेहरे पर बिना किसी तरह का भाव लाये अपने कुर्सी पर बैठ गया. उस दिन दफ्तर में न मैंने किसी से बात की न ही किसी और ने. मैं उस दिन साढ़े 5 बजते ही ऑफिस से निकल गया.
 
मेरे दफ्तर से घर तक का रास्ता तकरीबन एक घंटे का है. मैं उस दिन रास्ते भर अपने बचपन के दोस्त विपिन के बारे में सोचता रहता. मैं जितना उसके बारे में न सोचने की कोशिश करता दिमाग में उस से जुड़े दृश्य उतने ही तेजी से फिल्म की तरह चलने लगते. एक ऐसी फिल्म के दृश्य जिसमें मैं एक विलेन था.
 
वो दृश्य जो मेरी आँखों के सामने तैर रहा था उस से मैंने हमेशा भागने की कोशिश की है. उस दृश्य को अपने आँखों के कैनवास से हटाने के लिए मैंने न आने शहर बदले थे, न जाने कितने यत्न किये थे लेकिन हर बार जब भी मैं शांत होता वो दृश्य मेरे आँखों से इस तरह चिपक जाते जैसे बरसो बाद मिलने पर दो प्रेमी एक दुसरे से लिपट जाते हैं. उस दृश्य में तीसरी कक्षा में पढने वाले दो ऐसे लड़के थे जिन्हें क्लास रूम के बाहर वाले कॉरिडोर के फर्श पर स्लाइड करना पसंद था. वो उन दोनों का फेवरेट गेम था. कॉरिडोर के एक कोने से दुसरे कोने ट स्लाइड मारना. जो ज्यादा दूर स्लाइड करता वो जीत जाता था. मैं और विपिन रोजाना ऐसा करते थे. हर बार मैं ही हारा करता था. मैं बचपन से ही हर काम में औसत था. पढाई में, खेल में, कला में. मैं इतना बड़ा फैल्युर आदमी था की चापा कल से पानी निकालने आली प्रतियोगिता में भी हार जाता था. यहाँ तक लूडो के भी खेल में मैं हमेशा हारता था. मेरे अन्दर बचपन से ही एक लूजर ने जन्म ले लिया था, जिसे केवल हारना आता था.
 
शुरुआत के दिनों में मैं हारने को एक सीख समझ कर, आगे जीतने की प्रेरणा समझकर मान लेता था लेकिन बाद के दिनों में मुझे हारना बेहद अपमानित कर देता. धीरे-धीरे मैं उस छोटी उम्र में ही दिल से बुरा आदमी बन्ने लगा था. मैंने बचपन से ही हर उस आदमी को जान से मार देने की ठान ली थी जो मुझे आगे था, जो मुझे हरा देता था. हालाँकि, एक तीसरी क्लास के बच्चे के लिए किसी को जान से मार देना ज्यादा आसान नही था लेकिन किसी को घायल कर देना बहुत हद तक मुमकिन था.
 
मेरे जिंदगी के सबसे खतरनाक दृश्य में उस दिन उन दो लड़कों के स्लाइडिंग प्रतियोगिता के खत्म हो जाने के बाद एक बहुत ही लोमहर्षक घटना घटी थी. उस दिन उन दो लड़कों में से एक लड़के ने अपने साथ के दुसरे लड़के के गर्दन में एक ताजा-ताजा शार्प की गयी पेन्सिल घुसेड दी थी. दुसरे लड़के के गर्दन से खून बह रहा था और हमला करने वाले लड़के की आँखों में खतरनाक हंसी चमक रही थी. बाद में हमलावर लड़के को पुलिस के हवाले भी कर दिया गया था लेकिन एक पुलिस बाप ने अपने बेटे को बाल सुधर गृह जाने से बचा लिया था. उस दिन की अच्छी बात ये थी की हमला करने वाला लड़का जेल नही गया, घायल होने वाला मरा नही. उस दिन की घटना के बाद बस इतना हुआ की वो दोनों लड़के दुबारा उस स्कूल नही गए. उस शहर की जमीन से वो दोनों लड़के अचानक से ऐसे गायब हो गए जैसे वो उस शहर में कभी रहे ही नही थे.
 
आज विपिन शर्मा से मिलने के बाद अचानक से वो सारे दृश्य मेरी आँखों में ज़िंदा हो गए थे. मुझे बार बार लग रहा था की ये बुढा मेरे बचपन का वही दोस्त है. हालांकि ऐसा होना बेहद नामुमकिन था. मैं अगले दिन जब ऑफिस गया तब सबकुछ वैसा ही था जैसे कल था. मैं अपने डेस्क पर बैठा एक किताब एडिट कर रहा था. बाकी लोगो की तरह विपिन भी अपने सक पर बैठ के अपना काम कर रहा था. वो दिन बेहद सामान्य सा था लेकिन न जाने मुझे ऐसा लग रहा था की आज कुछ बेहद अजीब होने वाला है.
 
उस दिन जब मैं लंच के बाद अपने डेस्क पर बैठने जा रहा था तभी विपिन शर्मा ने मुझे स्टेशनरी रूम में साथ चलने का इशारा किया. मुझे उस दिन लगा शायद शायद उसे मुझसे कोई काम हो इसलिए मैं उसके कहने पर उसके साथ स्टोर रूम चला गया.
 
“मुझे एक पेन्सिल चाहिए थी. यहाँ पर पड़ी सभी पेंसिलें खत्म हो चुकी हैं” वो कमरे की एक कुर्सी पर बैठते हुए बोला
“आप मुझे मेरे डेस्क पे ही बोल देते मैं वहीँ आपको पेन्सिल दे देता. मेरे पास कई पेंसिलें हैं.” मैंने अपनी खीज को दबाते हुए बड़े ही विनम्र शब्दों में कहा
“तुम्हें पता है इस दुनिया की सारी पेंसिलें खो चुकी हैं”
“आप ये कह रहे हैं. अगर सब पेंसिलें खत्म ही हो गयी हैं तो मैं आपको कहाँ से पेन्सिल दे दूं. आप मतलब ठीक तो है न. 60 वर्ष में आदमी सठियाना शुरू करता है, एकाएक पागल नही हो जाता” मैंने थोड़े कड़ी आवाज में उसे कहा और वहां से जाने के लिए कुर्सी से उठा.
वो कुछ सेकंड बैठा रहा और फिर अचानक से मेरा हाथ अपनी गर्दन की अरफ ले जाते हुए बोला “यहाँ हैं एक पेन्सिल. कई सालों से पड़ी है. बहुत दर्द देती है ये पेन्सिल. अगर तुम चाहो तो मुझे इस दर्द से आजाद कर सकते हो. मैं उस दिन उन पेंसिलों के जख्म की वजह से असमय ही बुढा हो गया. मेरे हाथ पैर कांपते हैं. मेरी यादाश्त ठीक नहीं रहती. मैं हमेसा एक गहरे दर्द में जीता हूँ. निकाल दो ये पेन्सिल”
उस दिन उसकी वो बात सुनकर मैं कुछ देर के लिए पत्थर का हो गया. अचानक से मेरे आस पास की चीजें ठंडी और काली होती नजर आने लगी. मुझे अचानक से एक बच्चे की रोने की तेज आवाज आने लगी. उस असहनीय स्थिति में अचानक से मैंने उसके गर्दन से वो पेन्सिल निकाल दी. सबकुछ अचानक से पहले की तरह हो गया. आदमी के काँधे से अगर कोई दोष हैट जाए तो शरीर बहुत हल्का महसूस करता है. उस दिन मुझे सालों बाद हल्का-हल्का महसूस हुआ. मैं इतना अलका महसूस कर रहा था की मेरी आँखें एक नम हो चुकी थी.
 
मैं उस दिन स्टेशनरी रूम से सीधा वाशरूम की तरफ गया. मैंने पानी की कुछ छीटें अपनी आँखों पर मारी और आईने को देखर पहले मुस्कुराया, हंसा और चिल्ला-चिल्ला कर रोने लगा.
 
उस दिन मेरी उम्र अचानक से 60 साल हो गयी और मेरे मैंने अपने गर्दन के अन्दर एक पेन्सिल को धंसा पाया.
 

शालिनी

मैं पिछले अठारह साल से कहाँ था इसकी कहानी इस अठारह साल की लड़की से शुरू होती है जो अभी मेरे सामने एक बिस्तर पर एक 20 साल के लड़के के साथ बेसुध सोयी है. मुझे नहीं पता की प्रेम देह पर जाकर खत्म होता है या फिर देहों के सड़ जाने पर होता है. पर मुझे अपने अनुभव से इतना जरुर पता है की मुझे पहली बार इस से तब प्यार हुआ था जब इसने मेरी पहली किताब पर औटोग्राफ लेते हुए मुझसे कहा था “ये बहुत ही घटिया उपन्यास है” मुझे इसके जवाब पर मन ही मन थोड़ी कोफ़्त तो हुई थी पर मैंने मुस्कुराते हुए उस से पूछा “अगर किताब इतनी ही घटिया है तो ऑटोग्राफ लेने के पीछे की वजह” मेरे इस बात पर उसने चेहरे पर बिना कोई भाव लाते हुए कहा “किताब घटिया है पर लिखने वाला मुझे पसंद है”. उस दिन पता नहीं क्यों मुझे उसकी बेबाकी पर उसकी चश्मे के पीछे टिमटिमाती बड़ी-बड़ी आँखों पर या यूँ कहें उसके काले जूड़े में बंधे बालो से प्यार हो गया. किसी से प्यार होने के लिए ये दो वजहें बहुत ज्यादा हैं. इतनी ज्यादा की किसी को किसी से एक ही बार में बार-बार प्यार हो जाए. मुझे उस दिन उस लड़की से प्यार हो गया था और उस दिन मैंने उस लड़की को ऑटोग्राफ के साथ-साथ अपना दिल और अपना नंबर भी दे दिया था.

उस दिन घर आकर मैंनें कई बार अपने उपन्यास को पढ़ा. उस दिन मुझे लगा की सच में वो लड़की सच कह रही है. मैंने वाकई एक घटिया उपन्यास लिखी है. मुझे उस दिन अपने उपन्यास के लिखे हर शब्द घटिया लगे. मैं सुबह से शाम तक बस इसी बात का इन्तजार करता रहा की उसका फोन कब आएगा. इश्क में डूबे लोगों को इस बात का बहुत अच्छे से अंदाजा होगा की इंतजार की घड़ियाँ कितनी लम्बी होती है. मुझे भी उस दिन अंदाजा हुआ की आखिर सच में इतंजार करना एक लम्बी सदी को, रेत घड़ी निहारते-निहारते गुजार देना होता है. उस दिन मैंने उसके फोन का रात 12 बजे तक इन्तजार किया था फिर पता नही कब सो गया. मेरी नींद रात के ठीक 3 बजे एक गुमनाम नंबर से आये फोन की वजह से टूटी. मैंने फोन उठाया. उधर से एक बहुत खूबसूरत आवाज आई. “हेल्लो, क्या मेरी बात शुभम शर्मा से हो रही है” इतनी खूबसूरत आवाज मैंने बस कस्टमर केयर वाली लड़कियों की सुनी थी या फिर रेलवे स्टेशन पर अनाउंसमेंट करने वाली लड़कियों की. मैंने दबी आवाज में उससे कहा

“जी, आप कौन”
“अरे वाह! आज ही मिले आज ही भूल गये”
मुझे इतने देर में यह बात समझ आ गयी थी की ये उसी का फोन था. मैंने अपने अन्दर की ख़ुशी को अपने दांतों से भींचते हुए कहा “अरे आप! आपको कैसे भूल सकता हूँ. मुझे पता था की आपका फोन जरुर आएगा. वैसे अभी तक मुझे आपका नाम भी नहीं पता”
“शालिनी”
“शालिनी…. क्या”
“बस शालिनी”
“अच्छा शालिनी कहिये आपने कैसे याद किया”
“दरअसल, मैं चाहती थी की आप मेरी एक कहानी को अपने नए उपन्यास का विषय बनायें. ये काफी जरुरी है मेरे लिए और इसके लिए मैं चाहती हूँ की आप अभी मेरे पास आये मैं यहीं रेवती नगर में रहती हूँ. मैं आपको अपना पता भेजती हूँ. आप बस आ जाइए.”

उसने इतना कुछ इतना जल्दी कह दिया की मुझे कुछ समझ नहीं आया. इतनी रात को एक अनजान लड़की किसी को घर पर बुलाये ये बहुत ही अजीब है. मैंने कुछ देर सोचा और अपने अन्दर के सारे नकारात्मक विचारों को दूर कर के उससे मिलने के शहद से लिपटे आग्रह को सहर्ष स्वीकार कर लिया.

“अच्छा ठीक है. आप पता भेजिए मैं आता हूँ”


उस दिन मैं वहां नहीं होता तो शायद आज मेरे जिंदगी के 18 साल यूँ ही गायब नहीं होते. उस दिन जब मैं उसके घर पहुंचा तो उसने मुझे बहुत प्यार से बात की. उस दिन से पहले मैंने कभी किसी लड़की साथ अकेले रात के इतने पहर को शराब नहीं पी थी. उस दिन मैं ढेर सारी शराब पी ली थी. इतनी शराब पीने के बीच मेरी उस से ढेर सारी बातें भी हुई. उसकी पसंद नापसंद, कौन से लेखक उसे अच्छे लगते हैं मेरी किताब उसे क्यों पसंद नही आई, मैं उसे पसंद हूँ या नहीं.. वगैरह-वगैरह. मैं उस से बस ये न पूछ पाया की वो है कौन. रात में एक 18 साल की खूबसूरत लड़की जिसने कहा हो की आप उसे पसंद करते हैं. जिसे आप भी पसंद करने लगे हो. आपने शराब पी हो. आपने उसका हाथ थमा हो और आप उसके बहुत करीब हो. ऐसे में ये कौन पूछता है कि तुम कौन हो.

उस दिन बातों बातों में हम कब एक चादर के नीचे आ गए पता नही चला. उसका सर मेरे काँधे पर था और हम दोनों बालकनी में बैठे चाँद और तारों को निहार रहे थे. काली रात में टिमटिमाते तारे उसके जूड़े से बंधे बालों की तरह लग रहें थे. मैंने उसके जूड़े पर हाथ रखते उसे खोलने की कोशिश की पर न जाने क्यों वो किसी हिरणी की तरह चौंकते हुए सतर्क हो गयी और मेरे हाथ को अपने जूड़े से दूर कर दिया.

“क्या हुआ, मैं बस तुम्हारे बालों को छूना चाहता था”
“कुछ नही”

इतना कहने के बाद उसने मुझे कुछ और बोलने का मौक़ा नही दिया. मेरे होठ शहद जैसे स्वाद वाले शराब में डूब चुके थे. मैं उस शहद के नशे में ऐसा खोया की पता नही कब नींद के आगोश में चला गया.

उस दिन जब मेरी आँखें खुली तो मैने खुद को किसी चीज में लिपटा पाया. मेरी आँखों के सामने घना अन्धेरा था. ऐसा लग रहा था जैसे कुछ महीन रेशम के धागों ने मुझे जकड रखा हो. मैं बहुत जोर से चिल्लाया. “शालिनीईई….”
तभी मेरे बगल से किसी आदमी की आवाज आई. “आज एक और फंस गया”
“कौन हो तुम, मैं कहाँ हूँ”
उस आदमी ने मुस्कुराते हुए कहा की मैं भी तुम्हारी तरह ही हूँ, एक आशिक. और मेरी-तुम्हारी तरह यहाँ कई लोग हैं”
मुझे धीरे-धीरे वहां और लोगों की आवाजें सुनाई दी.
“हम हैं कहाँ”
“शालिनी के जूड़े में”


आज अठारह साल के बाद मेरे सामने लेटी इस लड़की के बगल में सोये लड़के ने इस लडकी के जूड़े खोल दिए हैं. शायद शालिनी सो गयी होगी या फिर उसे इस लड़के से प्यार हो गया होगा जो उसने इसके जूड़े को खोला होगा. मैं अभी 40 साल का हूँ मेरे साथ और भी लोग जो मेरे ही उम्र के आस पास के उम्र के होंगे. ये मेरे साथ खड़ें हैं. आज हम शालिनी को उसके प्यार का तोहफा देंगे. अब शालिनी दुबारा कभी जुड़ा नही बाँध पाएगी.

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गुमशुदा

हम कब कहां गुमशुदा हो जाएं ये हमे पता नही होता। गुमशुदा होना बस इतना ही नही है कि एक घबराए माता पिता आनन फानन में एक रिक्शे पर दूरी की कीमत तय किये बिना पुलिस स्टेशन जाए और आपकी गुमशुदगी की रिपोर्ट दर्ज करें। गुमशुदा होने का मतलब ये नही है कि एक अनजान शख्श नौकरी की तलाश में एक बड़े शहर आये और वहाँ किसी दीवार पर आपकी गुमशुदगी का इश्तेहार देखे या फिर कोई बूढा सुबह सुबह चाय पीते पीते अखबार में आपकी गुमशुदगी की खबर पढ़े और अपने बेटे को कहे कि वो शाम को जल्दी घर लौटे। गुमशुदा होना ये भी हो सकता है कि आप दफ्तर में कोई जरूरी फ़ाइल पढ़ रहे हों और आपको अचानक से आपकी पहली प्रेमिका का ख्याल आ जाए। आप सड़क पर चल रहे हो और बादलो में खरगोश हाथी या ऊदबिलाव देख रहे हो। गुमशुदा होना ये भी हो सकता है कि आप हर शाम सही वक्त पर घर आये, अपने कमरे में घुसे, बेड पर एक नई बेडसीट बिछाएं पर बिस्तर पर लेटने से पहले बहुत जोर से चिल्लाए और फिर थोड़ी देर आईना देख कर सो जाएं। गुमशुदा होने की घटना को हम आप चार पांच परिभाषाओं में नही गूंथ सकते, कहीं दूर चले जाने की हर नाकाम कोशिश गुमशुदा होने की एक नई परिभाषा तय करती है।

आदम का नया ग्रह

उसकी दोनों आँखों में एक एक ग्रह थे। उसे पता न था। आज उन दोनों ग्रहों पर उसने पानी की खोज की है। इतना पानी, जितना जिंदगी जीने के लिए काफी होता है.

वो जिस दुनिया से सम्बन्ध रखता है वो दुनिया उसकी हाथों से पिघले पारे की तरह टप-टप करती चु रही है। टप-टप की दो आवाज के बीच जितना समय होता है उतने समय में वो किसी अन्य समानांतर ब्रह्माण्ड में एक प्रेमी का किरदार जी रहा है। वो अपनी प्रेमिका के सर में गोद रखकर किसी टूटते तारे को देख एक ख्वाब बुन रहा है। वो उन टूटते तारो से वक़्त को रोकने की गुजारिश कह रहा है।

आज उसने एक नए ग्रह की खोज की है इसलिए उसे अपनी इस दुनिया के भाप बन उड़ जाने की फ़िक्र नहीं है। उसकी दायीं आँख में जो ग्रह है वहां धीरे धीरे काई उग रह है। पहाड़ खड़े हो रहे हैं। नदियां पहाड़ों का सीना चीर कर बाहर आ रही हैं। उसकी आँखों के ग्रह में एक नयी दुनिया बस रही है जहाँ वो अपनी पुरानी दुनिया को छोड़ चला जाएगा और आदम का किरदार निभाएगा। हाँ, इस बार वो भूलकर भी सेब की तरफ हाथ नही बढ़ाएगा।

नौकरी 2.0

इस दुनिया मे चाहे कुछ भी हो जाये ये दुनिया बढ़ती रहती है. चलती रहती है. कहीं न्यूक्लियर बम फट जाए, जमीन धंस जाए, समंदर में सैलाब आ जाए, ये दुनिया भला कहीं रुकी है। थोड़ी देर का मातम, अफ़सोस, रोना पीटना, कोसना और उसके बाद सब शांत. दुनिया फिर से शुरू.

उस दिन शहर के एक बड़े इमारत के एक कमरे में एक लड़की एक कमीज में बटन लगा रही थी. उसके चश्में के पीछे उसकी बड़ी बड़ी आंखों की पुतलियां कभी छोटी कभी बड़ी हो रहीं थी. वो कमीज में बटन लगाने में इस तरह से मशगूल थी जैसे कमीज पहनने वाला शख्श उसके लिए इस दुनिया का आखिरी आदमी हो. वो बटन के एक छेद में सुई पिरोकर दूसरे छेद से निकालने की एक अलौकिक प्रक्रिया में लीन थी. उसे इस बात का अंदाजा नहीं था की उसके सुई को बटन के एक छेद से दुसरे छेद में डालने के बीच का समय बहुत धीमा हो गया है. इतना धीमा कि कोई बाहर हो रही बारिश की हर बूँद को आसमान से जमीन पर गिरता देख सकें. इतना धीमा की कोई इंसान सामने से आ रही बेलगाम गाड़ी के रूप में अपनी खुद की मौत को मुस्कुराते हुए अलविदा कहने का वक्त निकाल पाए. इतना धीमा की कोई कोई अपने जीवन की आखिरी सांस की आवाज को धुन बनाकर एक लम्बी कविता लिख सकें.

उसके सुई को बटन के एक छेद से दुसरे छेद में डालने तक के बीच के समय के अंदर के समय में कहीं दूर एक दुनिया में वक्त बहुत ही सामान्य था. वो कई घंटों से एक कैफे में बैठा नौकरी के बारे मे सोच रहा था. उस कैफे में उस दिन दुनिया हर रोज की तरह सामान्य रूप से चल रही थी. कई टेबलों पर प्रेमी जोड़े बैठ कर ब्रेकअप और उब का पहला अध्याय शुरू कर रहे थे. कुछ लोग उसी की तरह ही अकेले बैठकर किताब पढ़ रहें थे. उसके पास किताब नहीं थी. उसके हाथ में उसके सर्टिफिकेट वाला एक बैग था, जिसे देखकर वो हमेशा निराश हो जाता था. उसने कॉफ़ी खत्म कर दी थी और दूसरी कॉफ़ी लेने के लिए उठा ही था की कैफे में एक लड़की घबराते हुई घुसी. वो पूरी तरह से भीगी हुई थी. बाहर तेज बारिश हो रही थी, वो शायद बारिश से बचने के लिए अन्दर आई थी. वो कॉफ़ी लेने के लिए उठा तो था लेकिन लड़की को देखकर फिर से बैठ गया. कुछ बात थी उस लड़की में जो उसे औरों से अलग कर रही थी. उसके सर पर बारिश हो रही थी और वो इस छत वाले जगह पर भी भीग रही थी. वो अपने दुनिया में इतना अजीब हो चला था की उसे इस तरह के अजीब चीजें हमेसा दिखती थी. वो अपनी जगह से उठा और लड़की के सामने वाली कुर्सी पर बैठ गया. लड़की मेज से सर टिकाकर लेती थी. मेज पर उसके बाल बिखरे थे और चेहरा इन्हीं बालों के बीच छिपा हुआ था. वो कुछ देर तक बिना कुछ कहे लड़की के सर पर हो रही बारिश को देखता रहा. कुछ देर बाद उसने बात करने की कोशिश की.

“हेल्लो”
“हेल्लो, कहिये क्या बात है”
“ये आपके सर पर बारिश क्यों हो रही है”
“मैं इस दुनिया की नहीं हूँ”
“किस दुनिया की हैं”
“मैं एक दूसरी दुनिया की देवकन्या हूँ। हमारी दुनिया में देवकन्याएँ रो नहीं सकती इसलिए मैं यहाँ रोने चली आई हूँ। हम देवकन्याएँ  रोती हैं तब बारिश होती है,  दुनिया में भी और हमारे सर पर   भी”
“मुझे इस दुनिया में कोई नौकरी नहीं मिली, आप अपनी दुनिया में मुझे कोई नौकरी दिला सकती हैं क्या. कोई भी नौकरी कर लूंगा”
“ठीक  है, हमारी दुनिया में नौकरी की एक जगह खाली है, मेरे साथ चलो मैं तुम्हारी सिफारिश करुँगी”

ये हमेशा जरुरी नहीं की लंबा सफ़र ट्रेन, प्लेन, पानी के जहाज, बस इत्यादि से ही हो. कुछ सफ़र यूँ ही पलक झपकते ही तेज रौशनी के अचानक से बुझने के दरमियाँ ही खत्म हो जाते है. उसने जब उस देवकन्या का हाथ थामा तब उसकी आँखों में अचानक से हजारों सूरज की रौशनी घर कर गयी. और जब कुछ ही पलों में ये सूरज बूझें तब वो किसी अनजान जगह की एक इमारत के एक बड़े से हॉल की कुर्सी में बैठा था. उस जगह वो देवकन्या भी थी एक आदमी से मेरी तरफ इशारा कर के किसी अजीब सी लेकिन बहुत ही अद्भुत भाषा में बात कर रही थी. उसका चेहरा अब भी उसके गीले बालों से ढंका था. वो इन काले बालों के पीछे खूबसूरत चेहरे को मन ही मन अपनी आँखों से छूने की कोशीश कर रहा था. उसका ध्यान उस देवकन्या के होठों से निकले इन शब्दों से टूटा

“अपने सर्टिफिकेट अपनी आईडी लाये हो”
“जी, ये   रहा” उसने अपने बैग से निकाले कुछ कागजों को उसकी तरफ बढाते हुए कहा
“एक हफ्ते तक लगातार काम करना होगा, किसी भी वक्त काम करना पड़ सकता है” उसके इतना कहने के बाद उसके हाथों में पड़े वो सर्टिफिकेट खुद ब खुद जल गए. जैसे कोई काला जादू हुआ हो.
“मुझे करना क्या होगा”
“तुम्हे   यमदूत की नौकरी मिली है”
“क्या”
“चौंको नहीं,  ये देवताओं की दुनिया है. हम इसी दुनिया से तुम्हारी दुनिया को संचालित  करते है. तुम्हारी दुनिया के सारे प्रेत हमारे यहाँ नौकरी करते हैं. उनका काम ही है तुम्हारी दुनिया में प्रेत की भूमिका अदा करना.  तुम्हारी दुनिया  का विज्ञान जिन चीजों को सुलझा नहीं पाता. फिलहाल तुम्हें एक यमदूत की नौकरी मिली है. यहाँ बायीं तरफ जो कमरा हैं वहां  तुम्हें अजराइल45678 मिलेगा वो तुम्हें सब बता देगा. पहला   काम तुम्हें आज ही करना. वहां तुम्हें कपडे मिल जायेंगे.

उसके लिए ये दुनिया की सबसे अजीब नौकरी थी. लेकिन वो खुश था. क्यूंकि उसके पास अब एक नौकरी थी. आज उसकी नौकरी का पहला दिन था. अजराइल45678 ने उसे यमदूत की नौकरी के बारे में जो जरूरी ट्रेनिंग थी वो दे दी थी. कैसे कब किसकी जान निकालनी है. कैसे निकालनी है. कैसे भावनाओं पर काबू रखना है. अजराइल45678 ने उसे चेतावनी भी दी थी की अगर वो किसी की जान निकालते वक्त थोड़ा भी भावनात्मक हुआ तो उसकी नौकरी चली जायेगी और सजा के तौर पर 100 साल उसे उसी जगह पर प्रेत बने रहना होगा जहाँ वो भावनात्मक होगा.

वो अब इस नौकरी के लिए तैयार हो चुका था. उसने अजराइल45678 का हाथ थामा और उसकी आँखों के सामने एक घना अन्धेरा छा गया. वो अन्धेरा बहुत घना था. इतना घना अन्धेरा उसने तब महसूस किया था जब रिया की आँखों   से दो आंसू उसके आँखों पर गिरे थे. ये अन्धेरा घना तो था पर पल भर  में खत्म हो गया. अन्धेरा छंटने पर जब उसकी आँखें खुली तब उसने खुद  को एक कमरे में पाया. कमरा जाना पहचाना सा था. कमरे के बीचो बीच फर्श पर लगे बिस्तर पर एक लड़की सो रही थी. उसके दायीं तरफ एक जाने पहचानी सी कमीज थी. उसने उस कमीज को ध्यान से देखा. उस कमीज में 3 नए बटन लगे थे. कमीज को देखकर वो थोड़ा मुस्कुराया फिर बिस्तर पर पड़ी लड़की को देखकर वो उदास हो गया. वो दहाड़े मार कर रोना चाहता पर उसने अपनी भावनाओं पर काबू किया. अजराइल45678 ने उसे इशारे से लड़की की जान निकालने को कहा. वो रिया की तरफ आगे बढ़ा ही था की रिया की नींद    खुल गयी.

“तुम आ गए. बहुत देर कर दी. नौकरी मिली. मिल ही गयी होगी. तुम अगर चाह जाओगे तो क्या हासिल नहीं कर पाओगे. ये नौकरी तो बहुत   छोटी चीज है. सुनो मैंने तुम्हारे कमीज में बटन टांक दिए हैं. कल तुम्हारे नौकरी का पहला दिन है न…..
“मैं तुम्हें लेने आया हूँ रिया.”
“हाँ, तो मैं तैयार ही हूँ. चलो चलते हैं.

उस समय इस दुनिया के के दूर किसी कोने में बज रहे किसी रेडियो से एक गाने की आवाज आ रही थी.
तू बिन बताये, मुझे ले चल कहीं
जहाँ तू मुस्कुराये मेरी मंजिल वहीँ

उसने अपने हाथ आगे बढ़ाये और रिया को अपने करीब ले आया. फर्श पर सो रही लडकी अभी तक  सो ही रही थी.

“अब तो कभी छोड़ कर नहीं जाओगे न” रिया ने रोनी सी वजा में उस से पूछा
“नहीं” इतना कहते ही  उसकी आँखों से आंसू का एक कतरा उसके गालो को चुमते  हुए फर्श की धुल में घुल गया.

रिया चिल्लाती रही. अजराइल45678 उसे उसके हाथों से छीनते हुए कहीं गायब हो  गया. दुनिया में  कोई ऐसी नौकरी नहीं कोई ऐसा दफ्तर नही था जहाँ से उसे निकाला न गया हो.

आज शहर के इस इमारत की तरफ कोई परिन्दा भी पर नहीं मारता. कहते हैं की इस इमारत की छत पर एक लड़के का भूत रहता है जो फॉर्मल कपड़े पहने, गले में टाई लगाये, हाथों में कागजातों के फाइल लिए कहता फिरता है “सर नौकरी के लिए आया था”.

PHOTO: Marten Bjork

एक कॉकरोच की मौत

यूँ आदमी दिखता है कि वो एक समय में एक ही जगह है पर इस बात की बहुत ज्यादा संभावनाएं होती है कि वो एक ही समय में दो या दो से ज्यादा जगहों पर होता है। जैसे एक बच्चा दिखता तो है कि वो गणित की कक्षा में जोड़ घटाव के सवालों को हल कर रहा है पर असल मे वो उस समय अपने घर के किचन में स्टूल लगाकर ऊंचे वाले स्लैब से चीनी चुराने में मशगूल रहता है। ये बहुत ही ज्यादा मुमकिन होगा की यही बच्चा जवान होने पर अपने दफ्तर में लैपटॉप पर आंखें गड़ाए दिखेगा पर वो दफ्तर से कहीं दूर किसी कैफे में अपनी माशूका के साथ होगा।

उसे इस बात पर पूरा यकीन था कि आदमी एक समय एक से ज्यादा जगहों पर हो सकता है। शायद यही वजह थी कि वो एक तरफ एक अस्तपाल के आईसीयू में एक बेड पर कोमा की अवस्था के पड़ा था दूसरी तरफ किसी और दुनिया में एक बहुत बड़े और गहरे बेसमेंट की पहली सीढ़ी पर कॉकरोच बन कर खड़ा था।

दूसरी दुनिया में वो कॉकरोच जरूर था पर उसे पता था कि उसकी आत्मा इंसान की ही है। बस वो एक कॉकरोच के शरीर में है। जैसे ही वो इस बेसमेंट की गहराई में नजर आ रहे वॉर्महोल तक पहुंचेगा वो फिर से इंसान बन जायेगा। इसलिए वो कोशिश कर रहा है और धीरे-धीरे बेसमेंट की गहराई को पार कर रहा है।

इधर पहली दुनिया के आईसीयू में वो एकदम निर्जीव सा पड़ा है। उसके आंखों के सामने एक घना सा अंधेरा, ठीक वैसा ही अंधेरा जैसे दूसरी दुनिया के उस बेसमेंट में है जहां वो कॉकरोच की भूमिका में है। उस कॉकरोच की भूमिका में जो आज 6 महीने बाद उस बेसमेंट की गहराई में बने वॉर्महोल तक पहुंच गया है। वो कॉकरोच वॉर्महोल के जितना करीब आते जाता है, पहली दुनिया के आईसीयू में कोमा में पड़े उस शख्श के शरीर में हरकत होती है। वो कॉकरोच अब वॉर्महोल में प्रवेश कर चुका है। वॉर्महोल आने के बाद भी वो कॉकरोच ही है। जैसा उसने सोचा था कि वो दुबारा इंसान बन पाएगा वैसा कुछ नही हुआ। हां, ये अलग बात है कि वो अब किसी बेसमेंट में न होकर एक हॉस्पिटल के आईसीयू में है। जहां एक आदमी एक नर्स पर धीमी आवाज में डांट रहा है “यहां कॉकरोच कैसे आया। इतने बड़े हॉस्पिटल के आईसीयू में कॉकरोच कैसे आ सकता है। क्या मैंने अपनी जिंदगी की आधी कमाई इसी लिए खर्च की है” नर्स उस आदमी की बात और कॉकरोच को देखकर घबरा गई। अगर वो लड़की नर्स नही होती तो अबतक कोमा में पड़े शख्श के भाई के गले से चिपक गयी होती। पर वो लड़की, लड़की कम एक नर्स ज्यादा थी इसलिए वो कॉकरोच को देखकर जोर से चिल्लाई नही। बस अपने पैरों में थोड़ी से हरकत लाकर उस कॉकरोच को मसल दिया।

उस दिन कॉकरोच के मसले जाने के कुछ सेकंड बाद ही कोमा में पड़े शख्श की मौत हो गयी। उसका भाई कुछ देर तक चुप रहा और फिर उस नर्स से लिपट कर बिना किसी आवाज के रोने लगा।

आदमी को कभी भी एक ही समय में एक हीं जगह पर दो दो बार नही होना चाहिए।

(फ्रांज काफ्का से प्रेरित रचना उन्हीं के लिए)

फोटो साभार: Joe Green